不论从任何角度来说,《手机帝国》都堪称是一部关于创业艰辛的游戏。在这款模拟经营游戏中,玩家要经营一所手机研发公司,在一次又一次的破产与暴富历程中,小心地踩着钢丝前行。同时要面对各种突如其来的人员管理困境,在一遍又一遍地对员工信口承诺与诉说壮志后,转头回去继续面对着那一串串账单,抓着所剩不多的,象征着中年高层管理的浅发。这是很多人对“创业”的印象集合。

比起游戏中玩家创业之路上的精巧算计与跌宕起伏,这个游戏的制作团队的创业之路反而没那么玄乎,而是多了一些现实的苛刻,以及信任与相互支持。

如果非要给2016年的互联网圈涂上一些关键词来纪念的话,“VR”一定会是其中尤其闪烁的一个。在这个“VR元年”,几乎大部分你能首先叫得出名字的世界互联网大头,带头牵动了一场弥漫全世界的关于VR的投资与消费热潮。

许航,缪冷冶,沈成业三人虽然原本做着不同的工作,但都因对游戏的热爱,点燃了他们对“VR游戏”,这个充满着西部世界淘金风味的概念的满心期待。当不久后,“VR游戏”的梦幻泡沫被一一点破,国内的游戏环境又回步原轨时,他们已经失败了两个VR游戏项目。

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当他们选择去做《手机帝国》这款模拟经营游戏的时候,团队已经和其他你能想到的一些独立游戏穷困开发者一样,陷入一穷二白,绝境奋战的境地,更雪上添霜的是,这个团队里没有能担任美术职位的同伴。玩家对着发售后的《手机帝国》不断输出对简陋的游戏UI,界面和人物模型的不满时,可能不会料想到,就算是这些与一些精品模拟游戏比起来糟糕的美工,也是三个美术外行,白米里揩油,亲手从无到有一点点填补上去的。

许航甚至动用了亲人资源,让自己的父亲帮忙处理一部分美术工作。一直都坚持称自己既是游戏发烧友,也是游戏外行的许航,之前从事的是销售工作,在游戏团队中主要负责资金运转,发行沟通以及文案编写。因为在商海上漂泊跌打多年,许航选择了以平常心来面对一次次逆境。

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高压,欠缺资源,也没有热门的机遇可供碰撞,可能会让很多临时凑起的独立游戏团队,慢慢分道扬镳。尽管屡屡受挫,三人仍然固守在这个团队中。

缪冷冶曾在一家游戏公司做策划,在渐渐察觉自己做的东西,对于自己来说是那么“无意义”后,选择加入了这个团队。他相信,由许航带领的游戏团队,既能带给他更多自由创作游戏的机会,也能在抗压和稳定前行上,不会让他失望。

沈成业在大学毕业后有过一次短暂的创业经历。在首次创业失败后,一直在一家初创型游戏公司从事程序设计。后面在VR大火的2016年在网上结识许航,而后成为了许航的首个创业伙伴。作为团队中唯一一个90后,他独自承担了团队的全部程序开发工作。

至于选择究竟做什么游戏,Roguelike类,平台跳跃或是文字解谜类游戏,可能是很多独立游戏团队比较钟爱的类型。对于他们来说,却都存在竞品繁多和自身美术短板的问题。最终,反而是模拟经营游戏选上了他们。

开罗的游戏除了令人印象深刻的像素因素外,在简洁的游戏系统下,线性游戏过程中的那些随机事件引发的不同体验,给了他们灵感。缪冷冶认为,《手机帝国》不同于开罗的是,除了游戏中卖的产品是现在几乎快和现代人的皮肤黏在一起的手机外,《手机帝国》更像是披着模拟经营外衣的文字游戏。在研发与开拓手机市场的过程中,你会慢慢地从一些文字事件和结果反馈与不同线性结果相互交叉中,调整策略,作出判断。这是一款注重抓住玩家情绪性反应和代入感的模拟游戏。

手机研发过程分为外观,软件与硬件三个环节,玩家可以根据预算来分配投入权重。你可能会因过灵感乍现,乔布斯附体,忽视科技和市场信息,一意孤行制作了你认为“最超前的手机”,发售后等待的除了疯狂掉粉以外,可能还有发布会上那些“这个游戏没有卖点就是他的最大卖点”的尖酸讽刺,这一刻你明白了不尊重传统和手机历史所带来的代价。而如果你选择保守前行,甚至在手机改革事件来临时依然选择坚持旧式手机的研发的话,你大概可以在破产后,和同样失败了的诺基亚的高层,一起找个地方吹吹当年。因此,时刻关注市场,了解手机科研进度,和自身的专长,才能笑到最后。

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员工的管理系统是《手机帝国》锦上添花的要素,缪冷冶将《女神异闻录5》和《三国志》结合在一起做了员工的说服系统,每一名员工目前都被赋予了一些个性,在不满提出辞职时,你需要根据他们的个性和能力,选择高价挽留,或是根据个性提出说服,或是“终于等到这天,可以让他们滚蛋了”。后期有了特性的员工,会具有更专长偏重的方向,配合游戏的人才培养系统,你可以储备好自己的行业精英库。

游戏在Steam发售后,取得的评价超乎团队的预期。玩家那些切中肯綮的批评,他们都能理解,而实际上他们仍然在跟进这些批评,来完善游戏。当看着那些少则几小时,多则上百小时的玩家游玩时间时,他们也算松了一口气。玩家的打分高于《手机帝国》在他们心中的打分,没有精密复杂的数值计算,也没有鬼斧神工,经常成为中国独立游戏的核心卖点的美术资源,却仍然完成了一款心中还算成熟的作品,这份忐忑不安,才算有了一些安抚。

在不断更新版本和准备移植到移动端过程中,他们的下一款策略游戏的想法构建也在紧锣密鼓地进行中。

《手机帝国》的移动端预计在今年秋发售,而团队的新作可能将在明年末。移植移动端过程中需要经过版署审查,据团队了解,版署目前在人员交替中。因此,团队和很多期盼的玩家一样,也在焦急地等待。当许航不断收到玩家催促的电话时,既焦急也开心,这意味着,真正有玩家,在关心着他们的游戏,筚路蓝缕的一路,并没白费。

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