今天,一个震惊游戏圈的消息传开了。由巨鸟多多自主研发、龙渊网络提供技术及发行、imba传媒搭建全球电竞体系的《自走棋》手游官网正式上线,并在iOS和安卓平台开启预约,仅半小时预约人数便已超2万。

在历经了外界的各种猜测,经历了商标各种被抢注,盗版悄然横行之后,《刀塔自走棋》终于面向外界公布了手游版的消息。

如此紧张的推出手游版本原因何在

《刀塔自走棋》之所以如此紧张的推出手游版本,联合国内开发商很大程度上是因为游戏的火爆程度超出了开发者的想象。

对于开发者打击最大的就是国内友商的抢注商标了。早在2月份的时候就有媒体通过国家知识产权局下属的中国商标网查询,以“自走棋”关键词检索可以发现共有30件商标,申请“自走棋”商标的公司共一共9家。

其中不乏国内主要游戏大厂,如腾讯、网之易、畅游、电魂等上市游戏公司,他们希望注册商标分类主要是开发游戏必备的9类、41类,同时也有其他企业注册如33类的酒精类饮料商标权,结果来看,尚没有一家公司商标注册申请获得通过。目前,能够查询到注册“自走棋”商标最早发生于2019年1月14日,分别有电魂网络和龙渊网络两家公司申请了“自走棋”商标。

除了商标被抢注外,盗版横行也是推动开发者迅速推出手游的原因。

市场上的“自走棋手游”其实已经出现几款,如此前曾在Taptap预约的《众生领域:三界自走棋》等都曾备受关注,但结局都是在玩家的骂声和一致反对中被平台下架。可见,玩家对这种毫无创意的换皮剽窃玩法行为已经形成了自发的抵制;其次我们也可以看出《刀塔自走棋》并不复杂的的玩法让游戏研发周期大大缩短,很容易被借鉴或剽窃玩法。

而且盗版还会使得对于不知道《刀塔自走棋》的人来说,《众神领域》所致敬的玩法,很容易让初次接触到这种玩法的玩家尝到乐趣。进而一传十,十传百,也不排除小爆发的可能,毕竟之前某款像素类沙盒游戏的例子就摆在前头。如果击中的用户足够精准,这些玩家甚至可以将“被致敬”者视为“致敬”者。

从《刀塔自走棋》走红至现在,仅仅1个月的时间里就先后出现了至少四款自走棋手游。其中也不乏狗年刚道歉,猪年就把游戏发到其他平台并采取收费形式的例子。虽然对游戏行业的整体发展而言,这并不算是一件大事,可前赴后继,像打不死的小强一样的这类自走棋手游,或多或少也代表了国产游戏负能量的一面。对于开发者而言,更是非常麻烦的一件事情。所以选择迅速的回应市场需求推出自走棋,不可谓不谓之无奈的手段。

手游化真的是一个好的选择嘛

手游化对于《刀塔自走棋》是一个必然的选择,是一个时代的趋势,但是不是一个好的选择却是另一个问题了。

游戏商家要么把以前的老游戏从电脑搬到手机上,但不去考虑手机是否会影响游戏体验,玩家在满足怀旧的感情后,还是否能真正找到曾经的感觉而回归;要么对同一类游戏不断的重新包装、改换皮肤、追求画质上的极致,但游戏机制和形式的老化让玩家提不起一点兴趣,玩家们往往玩了不到1周就感觉极度乏味,卸载游戏另觅新游了。

这个事情不是没有先例。暴雪在2018年嘉年华上公布了《暗黑破坏神:不朽》(Diablo Immortal),一款承接了《暗黑破坏神2》和《暗黑破坏神3》剧情的手游——但显然它不是玩家们所期待的。消息一出就引发了强烈抵制。玩家对这款新游戏评价是如此消极,事实上,暴雪没有料到事情会这么严重。尽管暴雪在这场年度盛会前就发布了一则消息暗示这次公布的游戏不是《暗黑破坏神4》,但玩家仍然盼望着它会是一款全新的PC游戏。玩家的愤怒难以磨灭,不过这些PC和主机端的核心粉丝对手游感到失望也不难理解。

《暗黑破坏神:不朽》的反馈表明有那么一群核心玩家尚不支持手游化。这就代表了自走棋也一样。很多手游都存在这些问题,但它们不只是手游的问题。主机游戏同样存在故障、设计不完善和微交易猖獗的问题——很多还是你全价购买的游戏——显然目前它们一时半会儿不会消失。所有平台的玩家似乎或多或少都在忍受这些问题。

手游是面向大众的。它使那些从未拥有专业游戏设备的人得以迈入游戏世界,玩家群体不再局限于那些有钱有闲的人,而同样的,现在的玩家群体大多进入了审美疲劳期,期待有新的游戏出现。只有真正的新游戏才能唤起大家的兴趣,但游戏行业在创新上停滞不前,也造成了行业经营的惨淡,竞争的激烈。这也解释了,为什么DOTA2自走棋上线短短2个月里就有多款山寨出现,对于对游戏仿制的讨论层出不穷,DOTA2自走棋开发团队巨鸟多多工作室与大公司的合作引人关注。可见,大家都期待创新,看好创新,无论玩家和商家都已饥渴难耐。

手游给大众的固有印象是圈钱,确实如此,移动平台作品的体量通常不大,制作流程相对简洁,成本较低,品质上自然也会逊色不少。但手游强就强在随时随地,对碎片化时间的利用比掌机都更具效率,毕竟手机现在是必需品,适用的场景更多,游玩的方便程度可不是一点半点。

在手机上,我们可以“适当”的降低期待值,这个下限每个人不一样。像我,对那些经典IP的手游化第一眼基本不会抗拒,若真有那么烂,卸载就好,大多免费的下载规则不会亏到什么;要是素质还行甚至还原度与契合度都不错,那成为手机常驻游戏也未尝不可。

所以,手游化是不是《刀塔自走棋》最好的选择,现在谁也不确定,但至少这是开发者不得不做出的必然选择。

自走棋类型的天花板在哪里
前不久莉莉丝的CEO王信文在自己的公众号的一次问答活动中认为自走棋这种类型的天花板不高,这股热潮可能很快就会过去。
实际上近些年类似的事情并不罕见,当年《刀塔传奇》火了之后模仿者无数,但是在两年之后基本上就下滑很严重了,《狼人杀》火爆了之后,跟风者也是不计其数,但是这股热潮比《刀塔传奇》冷却得还要快。

不过自走棋作为一个新兴类型,其实还有着很大的挖掘和改进的空间,这决定了这个类型未来到底能够走多远。
除此之外,还有人表示未来自走棋的发展可能会是两个方向,一个是现在既有玩法的挖掘和变化,另外一个就是在大体框架不变的情况下,是否会有新的玩法要素,就好比《炉石传说》和《英雄联盟》中的乱斗模式,而且《炉石传说》乱斗模式中也有各种各样的有趣的模式。


另外当前《刀塔自走棋》中玩家常用套路都是那么几种, 巨鸟多多工作室已经表示会让更多的套路变得有效,那么未来自走棋的竞品会不会设计出更多的套路呢?
最难的一个问题是IP要素,《刀塔自走棋》如果不是DOTA2的MOD,根本无法这么火,IP的加持是非常重要的,如果要设计一个原创IP的此类型游戏,并且去和《刀塔自走棋》竞争,难度还是相当大的。
再来就是英雄技能和数值这些带来的套路和平衡性的问题,DOTA2历经多年更新,在技能和数值方面已经有很深厚的积累了,《刀塔自走棋》可以在此基础上进行一个发挥,但是如果是设计一个类似游戏,完全从零开始去设计这些技能和数值,这对团队的设计水平要求非常高,比如说当年《部落冲突》火了之后,国内有无数团队都在模仿这款游戏,结果发现很难真正模仿到精髓,这是因为这款游戏的数值设计实在非常深奥,请到了水平很高的专业数学家进行设计的。

所以不难看出,即便在手游化之后,除了目前已经注册相关商标的公司之外,未来推出类似竞品的公司应该也不在少数,但是肯定不会出现之前《狼人杀》那种跟风产品满大街都是的情况,毕竟自走棋类型的制作门槛在那里,而且现在资本对于手游投资还是比较谨慎的,对制作团队的能力和水平比较看重,毕竟现在手游竞争已经日趋白热化,只是简单山寨一个《刀塔自走棋》却没有自己的玩法创新,相信这样的游戏投资人也是看不上的。

不难看出,这个类型还是有很多改良余地的。值得注意的是,真要做这个类型,其实也不是每个公司都可以做的,有很多难题需要解决。

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