勇士终于杀死了恶龙,他守着宝藏,化身为一条恶龙,于是新的勇士拿起宝剑,顶着寒风烈火,向恶龙和宝藏的方向走去。这样的戏码我们在单一市场领域中经常能看到。

2018年12月1日,Steam官方推文宣布对《Steamworks销售协议》进行变更,其中的全新收入分成模式非常博人眼球,在原有的平台30%、开发者70%的基础上,将会加入销售额逐层让利的模式,游戏在平台上销售额超过1000万美元,分成比例会变成平台25%、开发者75%;金额超过5000万美元,则分成比例为平台20%、开发者80%。

Steam认为这是自己做出的让步,甚至在2019年1月15日发布的《Steam:回顾2018》中,将此举作为他们在工作上的成就。然而开发者并不买账,1000万美元的销售额,听起来是3A大厂的才会有的数字,但这对于中小团队而言,却是水中看月。

Steam近年来可以说没有遇到什么像样的对手,CD  Projekt旗下主打怀旧游戏的GOG表现始终不乐观,上线近10年的收入还不如发售两年的《巫师3》以及DLC。不久前发布的财报显示,GOG平台几乎没有任何利润,收入仅7867美元,但GOG却是“仅次于Steam之后的第二大数字游戏发行渠道”。

育碧的Uplay、暴雪的战网和微软商店itch.io就不提了,至于Origin,除了EA游戏外,其实也接收其他游戏的加入,但又有多少人知道呢?


想必Valve的Steam在当时并没有太担心刚刚开始起步的Epic,或许只是把它和GOG、Uplay、Origin这些平台暂归为一类,游戏质量、服务器、以及成人游戏的争议和膨胀爆发的中国市场,才是他们关心的问题。要知道虽然Valve从来没有公布过Steam数据,但在2013年Steam就已经占有PC游戏75%的份额,加上近几年的爆发,这个数字只增不减。

但是Epic Gams Store(下文简称Epic)显然不是这么想的。

 

“Epic:我就是奔着你来了”

 

在2018年12月5日,Epic Games宣布推出Epic平台后,创始人Tim  Sweeney不止一次对外宣称“并没有对标Steam”(当然也不止一次Diss  Steam),然而从Epic推出的打法和对外的内容来看,矛头都直指Steam这个竞争对手,光是关于平台12%、开发者88%的官方说明,就充斥着“火药味”。

 

“开发者留下88%的收入而不是70%”,这是在说谁已经很明白了

 

想让一个平台真的火起来,光靠让利显然是不够的,还需要搭配一系列的配套措施。对于开发者而言,实惠是清晰可见的。88%的分成砝码外,还附带诚意满满的共享虚幻引擎(包括免费的跨平台联机服务)和开发者补助计划。

此外Epic旗下《堡垒之夜》在直播领域获得的优势,以《堡垒之夜》主播Ninja为例,在整个2018年Ninja收入将近1000万美元,还获得TGA内容创作奖,登上了《艾伦秀》,并入选ESPN全球百大体育明星。加上Ninja经营的1300万的粉丝体量,为《堡垒之夜》带来了曝光度可谓不可估量。也难怪EA愿意花100万美元让Ninja播一天的《Apex英雄》。

 

2018年稳稳第一的《堡垒之夜》主播Ninja

 

无论是国内还是国外,我们能看到爆款的起量,总是和视频内容的传播有着千丝万缕的联系。鉴于此,Epic平台非常看重视频内容创作给与游戏带量的功能,这是一步妙棋。Epic愿意自掏腰包,将平台游戏销售的5%分给视频内容创作者,也就是说,即使游戏开发者没有推广预算,只要游戏品质过关,也能搭上直播、视频的红利。这个5%的承担计划,Epic目前计划推行两年时间。

而玩家呢?从Epic上线初始,我们看到的是《风之旅人》、《超级食肉男孩》《艾迪芬奇的记忆》、《深海迷航》、《Hades》这种提到精品游戏就会拿出来举例子的游戏。然后每隔两周你都能玩到一款限免游戏,让PC玩家享受到PS4会员的待遇。至于颇受争议的“独占游戏”,下文笔者再进行详述,我们先看看Epic还做了什么?

 

这一点确实很吸引玩家

 

首先,我们来看看Epic平台的发行总监——Steam Spy的创始人Sergey  Gaylonkin,一个4年来专注抓取steam数据的老手,对于Steam的了解可谓深入骨髓。现在翻开Epic,能看到很多打着差异化旗帜的对立面,而且都打在了Steam的软肋上。

比如,Steam的评分机制只有推荐和不推荐,这导致了一种“刷差评”的现象,而Epic不仅使用数字评分,还将有可能提供开发者权限,用于筛选用户评论或者禁止用户评论。再比如,Steam不断改版升级的游戏社区功能。有趣的是,不论是《Steam:2018》的未来构想,还是对GDC   2019上Epic公布8500万注册用户的应对,游戏社区一直是Steam用来回击“躺着挣钱”的武器。所以诞生了专门让开发者和玩家沟通的Steam   Events,并对游戏库进行了优化。在新版游戏库中,玩家可以更好的看到“最近玩的游戏”,并加强与玩家的互动,完整的游戏内容整合也与游戏库主页相配套。

 

Epic的应对则简单的多,他们不会有这样的社区,而是将Twitch、Facebook、Switch、Xbox等社交、游戏平台直接整合到一起,形成一个大游戏圈。当然,像云储存、退款规定、跨区定价这样的“好东西”还是得保留的,而这些话,都来自发行总监Sergey  Gaylonkin之口。

 

锁区、独占、慈善?

 

Epic在开发者面前的身份是一位“愿意让利的慈善家”,而在玩家层面,就显得不太友善了,除了限免游戏的恩惠,许多平台玩家体验向的功能暂时处于“画饼阶段”,剩下的就是耍猴般的独占策略,以及连猴也当不上的中国玩家。

为什么说独占策略是失败的呢?抛开情感受到伤害的Steam用户,连Epic平台的负责人Steve  Allison自己也承认独占《地铁:离乡》的策略值得商榷,“我们就此商讨了很久,最后做出了决定,我们预料到会有一些不好的反响,但后果比我们想象的还要严重。我们事后商讨时一致决定,以后不会这么做了。”

 

 

 

不过说归说,并不妨碍Epic继续独占《Control》、《沉没之城》、《暴雨》、《超凡双生》和《底特律:变人》。一副“我听到了大家的批评,但是政策如此”的态度,毕竟《地铁:逃离》在Epic上的销售量已经是前作在Steam上的2.5倍,这可是实打实的收入。

其实“独占”在游戏圈是司空见惯的现象,御三家在自己平台的独占,玩家虽然偶有抱怨,但基于自身研发实力的独占,玩家在心态上还是服气的。而Epic这样垄断式、排他性的“抢”游戏,难免让人觉得这位勇士还没有扳倒恶龙,吃相就已经稍显难看了。

 

 

GDC 2019会上,“为什么不把游戏卖给中国玩家”这个问题不可避免的被提出来,Epic平台负责人Steve  Alilson是这么回答的:“这是一个复杂的问题。我们的竞争对手在中国经营的方式是不合法的,他们在中国连个办公室都没有。相反,我们在中国有员工,所以我们对自身业务合法与否非常敏感——这更多是为了员工的利益和安全,我们不想让他们冒任何法律风险。”

这个回答无论是对玩家、还是对友商都不太友善,先不提遵照《服务贸易具体承若减让表》,跨国数字游戏能不能卖并不是一个“合法性”问题,“独占又锁区”用一句“我们是遵纪守法的平台”就带过去,未免过于牵强。而且,这一句话已经把Valve、育碧、EA等外企在内都归类到“不合法”中。

这种靠提高分成的抢占市场的戏码,在其他领域可以说已经司空见惯——外卖、打车、共享单车,有的已经上演,有的正在上演。

 

闹心的玩家

 

玩家真的只是在讨厌独占这件事本身吗?这么说也太小看玩家了。

如果独占成为常态,玩家承认了这种模式,当Epic真的成为一个抗衡Steam的体量,开发者的分成比例大方向显然是不能变的,那么谁最后要为Epic前期打下江山的投入买单呢?显然是玩家。再退一步说,虽然Steam有着很多的问题,但从一个普通玩家出发,折扣优惠的游戏促销却是实实在在的,从这一点来说,玩家在Epic身上,还没看到足够的诚意。

4月2日,《无主之地3》官推不小心曝光了(已被删除)游戏将在9月13日发布,而且视频内容显示登陆平台为Epic,并没有Steam的标志,这或许意味着《无主之地3》将在Epic商店独占一段时间。此后Gearbox的总裁也发推表示,“所有商业决策都由2K决定,不过对他而言6个月的短期独占是可以接受”。相信许多中国《无主之地》粉丝已经快坐不住了。(截止发稿前官方还未发布声明)。

 

 

无独有偶,前段时间《公理边缘》成为Epic的赠品游戏,当玩家在游戏中进入第三区域时,游戏便毫无征兆的停止运行,后查实一个名为“Steam.xnb”的音效文件不见了。原因只是因为游戏之前在Steam上发售,开发者Thomas   Happ为了“避嫌”,干脆将游戏包中的所有“Steam”的文件删除了……最糟心的是,由于Epic上没有论坛,逼得许多玩家在Epic上遇到游戏问题需要跑到Steam的社区论坛上求助。

 

 

苦了玩家

 

这其实是一件小事,不过可以看出开发者也开始在平台的对抗中划起了阵营,所以这样的“竞争”,真的算良性的吗?

 

结尾

 

走到了2019年的Steam,除了进一步社区精细化改版、为开发者提供免费的网络服务外,也不得不去思考“只有6%的开发者认为30%的平台抽成是合理的”这一现实。

而Epic在拉拢开发者的同时,如何挽救在玩家中暴跌的口碑,显然比如何转化《堡垒之夜》2.5亿用户来得紧迫,一旦玩家群体对一个平台失去了信心,基本就等于宣判了平台的死亡。

这将是一场即将白热化的数字游戏分销战争,开发者、平台、玩家的杠杆在哪里,别一出好戏下来,受伤的还只是普通的玩家。

转载自新浪游戏

-END-

 

 

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