王境泽定理再次成立,真香。

 

5月14日,一个原本普普通通的周二,却被一则逐渐传播的爆炸性消息搅了个天翻地覆:EPIC终于解锁国区了。

 

EPIC是什么? EPIC和Steam是什么关系?EPIC会给国内单机游戏市场造成什么样的影响?

一个搅动PC单机市场的鲶鱼

 

相对于国内市场的风平浪静,最近一年来,EPIC却在国外市场上掀起了惊涛骇浪。

 

十多年来,Steam已经逐渐成为PC单机游戏的代名词,无数玩家在媒体,朋友,亦或是主播等途径,认识到了这个PC游戏平台,并加入进来。而每年也又无数开发商前赴后继将自己的游戏投放在Steam,以至于到今天,如果没有开发商选择登录Steam,将会是一件“不可思议”的事。

 

 

根据外媒PC Gamer报道,截至2019年1月,Steam平台上的游戏总量已经超过30000款。单单2018年,就有9300款游戏上架Steam,相比2017年6700款的数量有明显增长。而Steam用户数量也以超乎想象的速度一路狂奔, 2018年Steam全球注册用户数达到5.14亿在2016年~2018年间,Steam全球注册用户数年均复合增长率为54%,而中国注册用户年均复合增长率为114%,两倍于全球:在2015年,国区玩家数量仅有500万,到了2018年,这个数字就增长到了5900万。

 

相对于Steam的跨越式增长,其他少数几个PC游戏平台,要么像GOG一样卖卖老游戏,要么像EA的Origin和育碧的Uplay基本上至上自家游戏,这些大厂无非是想自己少被Steam薅一点羊毛,完全没有跟Steam正面竞争的意思。这也就导致了国际PC市场趋于稳定:Steam一家独大,躺着收钱;其他平台只管分销自己的游戏,减少被Steam撸钱的可能性。

 

在这个稳定的市场中,无外乎EPIC一问世就像一条鲶鱼搅了个天翻地覆。

 

EPIC一出世就搞了两大策略来对抗steam。

 

第一是分成标准。Epic商城一上线就立刻挑战了Steam定下的标准,把商城与开发者之间的分成从Steam的30%/70%开变成了88%/12%开。极大地提供给了开发者好处,一时间吸引了无数大小厂商的目光。

 

在推特上总裁Sweeney表示:将平台抽成设定为12%其实可以为我们的合作厂商提供竞争优势,同时还能为Epic和游戏产商之间建立互利共赢的关系打下坚实基础。而在12%的平台抽成中,除去成本,我们获利大约为5%。而随着规模的扩大,利润率可以达到6%—7%。

 

给予开发者优惠后,EPIC也在各种场合向Steam厂商宣战:“Steam正在杀死PC游戏,epic是救世主”、“Steam30%的分成是在剥削开发商”、“只要Steam也降低分成,我们立即停止独占策略”、“Epic Store不需要添加新的功能就可以战胜Steam”

 

当然,这个策略并不足以掀起惊涛骇浪,毕竟厂商可以选择登录两个平台赚钱,玩家想去哪里买游戏由玩家自己决定。种种宣战书也更多的是玩家眼中的饭后谈资,真正让EPIC名声大播的是其独占策略。

 

2018年12月6日Epic商城正式上线,不到一个月,育碧宣布他们的《全境封锁2》将选择Epic商城作为Uplay以外的PC版启动入口。在那时候,玩家们的情绪还没有被点燃,只是在质疑《全境封锁2》的做法,真正让玩家不满意的是EPIC硬生生抢走了早已经登录了steam的《地铁:离去》。但《地铁:离去》仅仅是个开端,EPIC通过各种方式独占了一系列备受期待的游戏,比如《无主之地3》,《沉没之城》,《外部世界》……而在前些日子,EPIC更是宣布将在E3 2019 PC游戏秀活动上公布更多即将入驻Epic游戏商城的开发商,其中会有多少独占游戏,仍然是个未知数。

 

 

在目前,独占游戏更多是的位于主机游戏平台,知名的就是御三家:索尼,微软和任天堂。而PC端游戏独占则更多的是开发商自己提供的平台,著名的是《战地》系类,你只能在烂橘子上玩到它。因此,像EPIC这个大肆挖墙脚,实行独占策略的难免会让玩家不适应,之前由于封锁国区,更是在一些玩家的心目中留下了恶名。

EPIC现状如何

 

EPIC商店好用嘛?

 

EPIC现在很难算得上一个合格的商店,Epic商城目前只有不到一百款游戏(其中还有不少尚处于预售阶段)。而截至2019年1月,Steam平台上的游戏总量已经超过30000款。单单2018年,就有9300款游戏上架Steam,对比这庞大的体量,EPIC连渣渣都不如。

 

同样一个明显的缺点,EPIC商店页目前是瀑布流式布局,没有分类入口。你很难想象在9012年了,一个商店没有什么分类入口,只会一件一件把商品展示给你,让你自己挑选对口与否。在搜索设计上,Epic国区商店所有游戏的名称仅显示英文名,而且暂时不支持通过中文搜索,比如搜索“波西亚时光”,商店显示未找到结果。这样的设计和steam平台简直没法比,实在是有点反人类。

 

但这并不意味着Epic商城并不优点,除了可以每两周领取一个免费游戏外(开局一账号,游戏全靠领),自身的低价策略很受国区玩家欢迎。前些日子,Epic商城正式开启了Mega超级大促,多款特惠游戏最高折扣高达75%,此外Epic还为售价高于14.99美元的游戏提供10美元优惠券。就连在上月初刚刚公布的《无主之地3》虽处于预售阶段,也曾短暂参加了这Epic打折促销。

 

在这场促销中,《无主之地3》标准版预购价29.99美元,减去10美元的优惠之后其标准版预购价变为了19.99美元(折合人民币137元),也就是说《无主之地3》标准版降价了三分之一。硬生生的把一个万众期待的3A大作打折成了一个过期游戏,上演了一场预购打6折的奇迹。

 

Epic会给国内市场带来怎样的冲击

Epic刚刚宣布要搞商城的时候,大多数玩家都会不屑一顾,无法相信它能与Steam并肩。从目前EPIC的运营效果来看,的确是撬动了很多开发者入住,上到育碧这种顶级的第三方,下到小型的独立游戏工作室。

 

根据Epic Games,Annapurna Interactive,Chucklefish,Digital Extremes,Digital Uppercut,E-WIN,Fatshark,Fellow Traveller,Frontier Developments,Funcom,Modus Games,P社,完美世界娱乐,Raw Fury,Rebellion,Re-Logic和Tripwire Interactive都已入驻Epic游戏商城。

而独占游戏这个问题上,Epic很明智,玩家们也表现的很现实。

 

Epic通过独占游戏,快速的吸引一大批高质量的游戏入驻自己的平台,迅速扩充自身游戏库的体量,让自身在优质游戏上不输Steam,同时一些游戏也只能在Epic上使用。即便在锁区之前这样的措施带给了自己恶名,但在解锁国区之后,这样的恶名就迅速消失,直到《无主之地3》打折,玩家们就似乎彻底忘记了这件事。

 

其实这背后的逻辑也很明显,大部分玩家又不是信仰粉,都是现实主义者。反正不用换电脑,就注册个账号换个平台的事情,就能预购打六折,王境泽定理再次成立,真香。

 

回归到steam,Valve松散的审核机制导致的结果就是Steam上出现了大量过于色情和暴力的游戏,著名的一个就是《Rape Day》。这种松散的审核机制于我国国情而言,是不相符合的。在此前,Epic的CEO早早就表态:“我们拒绝那些烂游戏上Epic Store,也不会接受色情以及那些令人不适的内容,我们不做那种生意。” 反倒是Epic严格的审核机制(至少目前是这样)比较符合国情,或许某一天Epic就先于Steam在国内合法了。

如今Epic商店国区上线,国内厂商未来也能在发行平台上拥有了更多的选择,Steam也不再成立唯一的地方。而如果Epic国区用户数快速增长,登录Epic享受低比例的抽成反而更加明智。

 

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