图/云游戏

文/尤利乌斯

没有哪年国内厂商关于云游戏的动作像今年一样密集。

今年3月份,腾讯START云游戏对外宣布测试;11月底,网易上线云游戏平台;昨日,盛天网络也公布了“随乐游”平台部署近况……

云游戏的话题更是占据了业内年末大大小小的会议,几乎每一个行业会议,多少都会附带有云游戏相关的讨论。

在一周前的 NVIDIA GTC 大会上,腾讯宣布旗下云游戏平台START云游戏已经与NVIDIA达成合作,NVIDIA将依托其领先的GPU技术,助力腾讯构建基于PC和主机游戏的START云游戏平台,以及超大型云游戏渲染集群系统。

腾讯集团高级副总裁马晓轶在会上表示,腾讯云游戏的发展将划分为三个阶段:

第一阶段:提升基础体验,做到与本地游戏体验一致

第二阶段:大幅降低单位运营成本,探索出适合的商业模式

第三阶段:发展原生云游戏,通过玩法创新和体验创新,推动整个游戏行业发展

从当前腾讯START云游戏的体验来看,目前腾讯START云游戏已经几乎达成了第一阶段。

应用级产品体验现状

目前市面中可供玩家大规模高频次使用的产品仅有网易云游戏平台。网易云游戏平台主打手机游戏的跨端化,玩家可以随时随地在电脑中不使用模拟器秒开手机游戏;同时,网易云游戏的手机端也解决了很多用户配置不足的痛点,让手游包体的限制影响得到一定程度上的降低。

实际测试发现,网易云游戏平台的体验已十分接近本地。

和网易云游戏不同的是,腾讯START云游戏的目标一开始就是大型客户端网络游戏。当前支持的游戏名单包括《堡垒之夜》、《NBA 2KOL2》、《剑灵》、《流放之路》。

游戏干线(Wechat:eplay520)选择了对延时要求较高的电竞游戏《堡垒之夜》和游戏复杂程度较高的《剑灵》进行了测试。在100M网络和办公笔记本电脑的测试环境下,腾讯START云的体验也已经十分接近本地,虽然偶尔会出现小延迟和画面马赛克,但几乎不影响游戏体验。

如果玩家用腾讯STATR云游戏来玩对抗性一般的传统MMORPG,当前版本的体验已经足够满足需求。

业内人士认为,随着云游戏技术的成熟,客户端网络游戏的硬件限制被打破,这一品类有望暂缓市场萎缩颓势,同时客户端网路游戏作为电竞项目,其受众也将会得到扩展。

游戏工委与IDC联合发布的《2019年中国游戏产业报告》显示,2019年中国客户端游戏市场实际销售收入达615.1亿元人民币,同比减少0.7%。相比起2016年和2018年的市场缩减,2019年的客户端网游衰减有暂缓趋势,外界普遍认为这个成绩要归功于《魔兽世界》怀旧服的开放,但总体上,客户端网络游戏缺市场乏新的大体量产品填充,旧有产品已普遍进入衰退期的大形势依然没有改变。

在云游戏技术成熟之后,中国客户端网游市场也许会再次迎来新的发展机会。

关于云游戏,业内人士在关心什么

在寒冬之中,游戏行业正继续抓住一个契机摆脱困境。在三年前,VR和AR曾被认为是业内的新突破口,在近两年,这股希望被寄托在小游戏之上。

云游戏和5G技术一同成为了2020年游戏行业最期待的翘板,而业内的头部公司们都已经相继展开了布局,或留好了手牌,在观望状态下做了一些准备。

云游戏带来的直接影响是显而易见的。在国内,电脑的选择被划分的比较细,很少有人能忍受游戏本的厚重来背着它通勤和办公,而高配游戏本的价格也使得国内最富有潜力之一的大学生群体面对新的电竞游戏和高端网游时显得心有余而力不足。

网易在今年夏末推出的冷兵器大战场网游《战意》就因为配置问题使一些玩家止步。为此,官方还与电脑主机租赁平台达成了合作,在官网开启了电脑租赁窗口。

在移动端,除了几款新推出的大作之外,对绝大多数游戏而言,他们的用户门槛还是在于包体——目前市面上千元级机型已经能够在不开游戏最高配置的前提下,流畅运行市面上绝大多数的产品。

此外,电竞从业者也对云游戏所带来的改变抱有很大的期盼。外挂问题一直是成为电竞项目的游戏产品的头号顽疾,在近两年,新兴的主流电竞游戏都多少遭受了外挂的侵扰。虽然在正式的比赛项目中,外挂问题的影响没有很大,但外挂对基层赛事和用户扩张上带来的打击还是十分深重的。

“等到5G成熟,大家可以随时随地的开展一场线上赛事,比赛成本和门槛都会下降,也不用再担心外挂。而且没有硬件的限制,更多对游戏感兴趣的人可以参加进来,这个群体会进一步扩大,游戏也好,电竞也好,也许会迎来新一轮的增量。”

除了云游戏带来的种种好处之外,业内人士更关心的在于这项技术如何真正“落地”——云游戏的使用体验能不能达到本地水平,云游戏的使用场景是什么,云游戏可持续的商业模式是什么?

业内人士的所关心的事情正和马晓轶为腾讯START云游戏做的三阶段发展计划大致吻合,这也代表了许多当前触碰该领域从业者的心声。

与巨头平台方“不计代价”式的猛进不同,内容提供方对云游戏的态度更多的是观望。一位游戏制作人表示,当前的云游戏前景尚不明朗,现阶段缺乏用户量,也无法进行大规模应用,即使接入,对他们的产品影响也十分有限。但这位制作人也表示,他们已经在内部整理好了对市面上几大主要平台的接入流程,有着完整的技术解决预案,等云游戏平台真正能够达到“应用级”之后,他们可以实现快速无障碍的接入。

结语:

在上周举行的游鼎奖高峰论坛上,与会嘉宾在圆桌环节也谈到了云游戏。大家普遍认为,相比起不知何时才能真正达到应用层级的5G,云游戏的问题可能更多的在于商业模式。

作为平台方,在前期不计成本快速占领市场之后,未来采用何种商业模式才能够真正可持续的发展云游戏,可能是除了技术之外最需要解决的问题。而作为内容提供方,他们也在意云游戏会带来什么样商业模式的革新,对当前生态有着怎么样的影响,是否可以带来的新的增长机会。

而对于更深远的影响,有观点认为,云游戏最终要实现的是多端融合,玩家只需选择自己习惯的操作模式即可。彼时,游戏不再有平台之差,只有好玩和不好玩的差别。

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