时隔四年,虎牙重新出现在了ChinaJoy上。与四年前的风格不同,这次虎牙似乎走的是科技风路线——无论是最新直播技术的展示,还是“云逛展”的线上线下联动,都在强调着虎牙的科技属性,而本次虎牙带来的首款独代发行游戏,更是将背景设定为近未来的太空FPS游戏《边境》。
 
虎牙展台《边境》试玩现场
即使受到了突发疫情影响,虎牙的展台依然火热。前来体验《边境》的玩家络绎不绝,有玩家激动地表示,这款游戏是他本次来ChinaJoy必须体验的项目之一。值得注意的是,现场观众的性别比和年龄已经肉眼可见的更加均衡——全民参与的势头更加明显。
越来越多的人通过直播平台感受游戏和电竞的魅力。艾瑞咨询发布会的《中国电竞行业研究报告》显示,预计2021年中国电竞整体市场规模达1651.4亿元,电竞用户规模达5.5亿。在这5亿多用户中,其中82.7%的用过观看电竞直播来参与电竞。
 
艾瑞咨询《中国电竞行业研究报告》
直播平台影响力不断扩大的背后,是不断进化的技术。虽然在外界看来,直播平台竞争的重点是头部主播和市场资源,但业内的目光更聚焦于技术方面,头部主播和资源固然能够带来一时的比较优势,但只有技术进步,才能从根本上实现生产力的跨越,从而降低用户的参与成本,提升人与内容的互动水平,拉近主播和观众间的距离,让每一位用户都得到更好的使用体验,实现长久的用户增长,进而达成真正良性的直播逻辑闭环。
一直以来,虎牙就致力于以技术驱动内容,不断优化用户的直播观看体验。截至今天(2021.7.30) 虎牙提出中国专利1232项,其中发明1032占83.7%。获得授权312项。海外专利55项。在内容分发技术方面,虎牙首创融合CDN与 P2P技术,在产品体验与成本节约方面领先行业;在内容理解和内容生产方面,虎牙运用AI技术创新,赋能游戏打点回放,精彩剪辑,AI智能弹幕,虚拟主播,主播美颜、美妆美饰,秩序鉴黄以及风控打黑产等各个业务场景,成果超过同行;
本次重点展示的云游戏YOWA和AI技术的应用,正是虎牙技术积累的最新成果。游戏干线也在ChinaJoy期间采访到了虎牙技术副总裁许佳和虎牙云游戏负责人王辰宇,与他们共同探讨了新技术在直播中的应用,以及这些技术如何给用户带来更加优良的直播体验。
以科技为矛,AI赋能虎牙内容生态
AI基础技术研发是虎牙非常重视的方向。除了向外界展示的数字人技术平台外,虎牙还打造了AI中台,海聪机器学习平台等。2019年,虎牙的AI团队论文《SelFlow: Self-Supervised Learning of Optical Flow》入围AI顶会CVPR最佳论文,在光流法的问题上取得了开创性的突破。2020年,虎牙在CVPR,ICML,Siggraph Asia, ACCV等行业顶会上发表多篇论文,在人脸结构化和场景结构化等基础AI技术上取得新的突破性进展。而在专利方面,虎牙部署了超过60项国内发明专利,20项以上的PCT国际申请。
许佳告诉我们,虎牙作为平台方非常重视利用AI技术为主播和观众赋能。在虎牙AI技术的加持下,主播直播的门槛在不断下降,每个主播都能够使用虎牙官方提供了AI助手来让自己的直播画面和声音呈现更好的效果,而基于AI对直播内容理解技术的进步,观众也能够更加便利地看到精彩的团战瞬间和更具信息量的内容。
许佳之前在美国威斯康辛大学获得AI博士学位,后来又加入英特尔研究院,在硅谷继续研究AI技术。谈及当前为何选择虎牙,许佳表示, 虎牙有许多AI落地的场景和用AI创造价值的机会。
 
虎牙技术副总裁 许佳
“我们在虎牙是一个偏基础的部门,我们研发的直播内容理解和内容生产的技术,是会落地到整个的虎牙直播平台生态上去,直接提升用户与直播平台的互动水平,并降低任何想要直播的人,自我表达的门槛,哪怕这个人比较腼腆,不善长表达自己,但通过我们的技术,他可以使用包括虚拟形象技术在内的工具,去自我表达,去链接他的观众。”
目前,虎牙上线的智能助手已经可以使用AI技术帮主播生成虚拟的直播形象,而且只需要普通的摄像头就可以操作,不需要借助任何的额外设备就可以一键生成。
不过许佳表示,虽然该技术确实可以用于打造虚拟主播,但虎牙作为平台方并不会推出自己的官方虚拟主播,展台中出现的“太空虎牙仔”只是为直观让用户直观感受虎牙AI技术的吉祥物。虎牙希望将内容交给想要进军此领域的公会和主播,自身仅作为工具和平台的提供方为主播们不断降低表达的成本,为主播打造发挥自己聪明才智的条件,赋能优质内容生产。
 
太空虎牙仔
“我觉得虎牙AI技术的优势在于,它能够和直播场景进行结合,真正将技术落地到用户实际的体验中。我们的直播是实时的,利用AI算法帮助直播提升效率,带给用户更直接的观赛体验,同时依托平台,我们可以得到很多业务反馈去支持技术迭代,我们的CEO也非常重视技术创新,希望把最前沿的技术应用到产品中去,去年S10我们首创了AI打点标记,帮助用户更方便和精准的观看比赛中的精彩瞬间。这是虎牙作为平台想要做的,而内容上的核心,我们希望交给公会和主播,给他们创造发挥聪明才智的条件,以此带来更好的内容。”
当然,许佳也表示当前的AI+直播的潜力还没有发掘完全,未来虎牙依然会继续在AI技术领域发力,以平台数据反馈为基础进行迭代,帮助主播更效率地生产出更有意思的内容,巩固自身技术优势。
云游戏加注直播生态,虎牙YOWA深挖平台护城河
对于ChinaJoy现场体验的玩家而言,他们对于虎牙YOWA云游戏感触可能要比上文的AI技术更加直观。虎牙YOWA云游戏是虎牙推出的为自身直播业务深度定制的云游戏平台。除了流畅地跨端运行高配置游戏之外,虎牙YOWA云游戏最大的特色便在于直播互动的结合。
王辰宇表示,有很多用户观看直播是因为暂时没有条件去完整地体验游戏,有些可能设备不够高,也有可能暂时没有时间玩,以前他们会选择来直播平台观看直播,在虎牙YOWA云游戏的支持下,如果他们想要看主播玩,他们便可以利用云游戏技术干预主播游戏内容,如果他们想要亲自上阵试一试,就可以通过云游戏技术接管,接力游戏。
 
虎牙云游戏负责人王辰宇
“观众不再是简单的看客,而是可以进行更深度的互动。比如他们不仅可以通过弹幕等方式给主播投送敌人,还可以接替或者一键加入队伍和主播一起玩游戏,即使他可能只有一个ipad或者手机。”
为了实现这项功能,虎牙YOWA云游戏对市面上多款主流游戏进行了定制式的深度优化。即使玩家使用移动设备,也可以实现PC端的复杂操作。同时虎牙YOWA云游戏也针对市面上的主流手柄进行了优化,支持玩家自接手柄,实现了全平台共通的游戏体验。
 
ChinaJoy展台上体验虎牙YOWA云游戏的玩家
“就拿《绝地求生》来说,很多竞品喜欢在移动端屏幕上设置很多的按钮来实现操作。但先不提UI的遮挡问题,通过这些按钮来实现PC端键鼠的复杂指令是非常困难的。我们遇到一个敌人,可能要边移动边瞄准边射击,甚至还要跳跃,而观众只有两个手指。所以我们希望通过定制化的输入方式去满足用户复杂操作的需要,甚至在研究利用面部表情进行游戏操控的方案。”
在实际体验中我们发现,虎牙YOWA云游戏确实针对《绝地求生》等主流游戏,做了大量的深度定制式操作优化。一些按钮在不需要时会自动隐藏,比如在准备的大厅中,射击等不需要的按键就不会出现,而在游戏中打开背包时,当前界面用不到的按钮也将会全部消失,只留下ESC键。
 
在虎牙YOWA上运行《绝地求生》
王辰宇透露,虎牙YOWA的理想形态是让每一位观众都能以最小的成本参与到虎牙的直播生态中来。以前很多玩家看完直播之后可能就只是去独自玩游戏,但有了YOWA,他们可以在虎牙的生态内,与他们所喜欢的主播共同进行游戏,彼此之间能够产生更为深度的情感连结。为此虎牙还专门自研了一些互动游戏,让主播和观众在直播时一起玩,显著提升了直播间互动氛围。此外,基于云游戏的基础能力,虎牙YOWA也可以作为单纯的云游戏平台超越设备局限让用户体验高配置游戏,让虎牙的生态辐射到全网的游戏玩家。
“无论是技术还是解决方案,虎牙都没有采用市面上现成的,而是基于直播平台的数据进行完全的自研。我们相信只有这样才能真正的提升玩家体验,只有真正做到行业领先的玩家体验,直播平台的用户规模才能站上第一梯队。我们有完整的直播生态,这也是我们的护城河。”
据了解,本次虎牙YOWA云游戏还带来了一项重磅的展示。由虚幻5引擎打造的游戏demo首次以玩家可直接操控的形式亮相。基于虎牙YOWA云游戏技术支持,这款在去年引起轰动的游戏demo目前在虎牙ChinaJoy展台开放体验,并支持跨端操作。
 
结语
“爱玩不熄”是本次虎牙ChinaJoy的参展主题,传达的是无论年龄几何,对新事物的好奇、对生活乐趣的追寻与热情永远不会熄灭。而实现上述愿景,则离不开背后的技术积累。也正是对技术的重视和对直播数据的挖掘,虎牙才得以挖掘到一批又一批有潜力的新秀主播,构筑起了独特的虎牙腰部主播生态,也帮助更多观众能够通过直播平台表现自己的热爱,形成了良性的平台生态。相信未来技术的发展会给用户观看体验上带来新的突破,也为直播行业的内容生产者提供更多技术赋能。