1月31日,在国内除夕的鞭炮声刚刚响过之时,国外游戏业巨头索尼在继微软收购暴雪之后,再次抛出了游戏业的一枚重磅炸弹。

在微软重金出手后,很多人都在期待着索尼会如何应战。没有太多的预兆,1月31日,索尼公司游戏子公司索尼互动娱乐(SIE)宣布以36亿美元收购游戏开发商Bungie。

微软的“前任”Bungie

这次收购爆出后,有人把形容索尼“偷家”或者“NTR”微软,因为由Bungie一手打造的《光环》系列是微软游戏主机XBOX上最成功的第一人称射击游戏,甚至是XBOX主机上最成功的游戏。

在微软麾下,Bungie开发了销量高达650万份的《光环:战斗进化》,此后还陆续开发了销量850万份的《光环2》、1300万份的《光环3》以及《光环:致远星》。几乎可以说,《光环》系列的成功让FPS游戏在主机平台站稳了脚跟。截止2021年2月,《光环》全系列销量超8100万份,《光环》IP作品扩展到小说、漫画、电影和其他非FPS游戏。目前仍是微软最重要的游戏品牌。

创造出《光环》的Bungie是一家1991年在美国芝加哥成立的游戏公司,目前总部位于总部位于华盛顿州,拥有900多名员工。2000年,微软曾收购Bungie,并计划发售《光环:战斗进化》主机版作为Xbox游戏主机的护航大作。2001年11月15日,《光环:战斗进化》在全球发行。玩家们好评不断,媒体赞不绝口,它甚至被评价为“重新定义FPS游戏”的作品,并且获得了包括IGN, EGM, OXM和AIAS在内的众多年度游戏奖。

2007年,Bungie在将《光环》系列IP移交给微软后出走,在2010年宣布和动视动视暴雪签订了一份10年发行合约。2017年,Bungie与动视合作推出了FPS大作《命运》。2019年,在结束和动视长达近十年的合作关系后,Bungie拥有了《命运》系列的完全IP权益。

如前文所述,《光环》的成功,让越来越多的FPS游戏开始登上主机平台,也让微软成功地在主机大战中站稳脚跟。而当初为微软立下汗马功劳的Bungie,现在成为索尼的一份子,这不免让人有些物是人非之感。

而Xbox老大也对索尼收购Bungie发表了祝贺,他表示:“恭喜才华横溢的Bungie团队,这很好地证明了你们的创造力。并祝贺PlayStation和Hermen Hulst,为您的工作室增加了一支天才团队。”

布局短板的索尼

游戏行业的著名分析师Michael Pachter(现任Wedbush Securities股票研究董事总经理)在接受直播采访时表示,索尼相比于其他两家业界巨头的收购来说不合理的。他指出,与微软和Take-Two的收购不同,单从市场价值来看,索尼似乎对Bungie的收购是溢价。

“我认为微软很有远见,通过收购动视暴雪这个大胆的决定,这很符合他们的战略计划。”“Take-Two让我感到很惊讶,当他们这么做的时候,但他们解释得很好。我们还不清楚他们打算在移动端领域做多大,但显然他们已经这么做了,为此它们要付出努力。”而索尼,他则表示:“我想,索尼只是做了一个自我声明,我们不会被落下,所以我们收购了Bungie。”

但显然,牵扯了36亿美元的买卖肯定不会是索尼眼见微软收购了动视暴雪后才做出的仓促决定。据消息,其实索尼与Bungie的接触要早于微软和动视暴雪,后者在11月份策划,12月就宣布了收购,而前者之前议价超过三个月。

究其原因,索尼之所以愿意付出高溢价来买下Bungie,为的或许就是弥补动视暴雪被微软收购后,双方在游戏阵容,尤其是在FPS游戏内容方面的差距。射击游戏在欧美市场的地位首屈一指,微软如今有着《光环》、《使命召唤》两大IP在手,而索尼方面自PS4时代开始,第一方工作室出品的FPS游戏几乎就都上不了台面,稍微有点名气的《杀戮地带》和《抵抗》也都不是“暴死”、就是无疾而终,只能依靠第三方游戏来撑场。如今索尼收购Bungie或正是在试图弥补在射击游戏品类的缺陷,补强自身业务短板。

先后出手,游戏业迎来整合时代?

22年伊始,游戏行业的收购案就接连发生。1月10日,《侠盗猎车手》(GTA)系列游戏制造商Take-Two表示,将以127亿美元收购移动游戏制造商Zynga。1月18日,微软宣布,计划以687亿美元现金收购美国游戏公司动视暴雪。索尼的这笔交易,同样被视为大型游戏巨头在行业并购潮下推动的又一笔收购。

尽管收购之后,微软和索尼都表示收购的工作室作品不会在自己平台独占发售,但接连不断的收购大战,和其中剑拔弩张的气氛还是被业界觉察到了。TGA创始人Geoff Keighley在2月2日就通过推特表示,他从多方得知的消息显示,2022年游戏圈还将会有更多大型收购,甚至许多收购都已经进入到了谈判的最终阶段。许多媒体也由此表示,全球游戏行业的“大整合时代”或将来临。

从B社到动视暴雪,再到社交游戏巨头Zynga和如今的Bungie,几乎可以预见的是,未来的游戏行业的集中度将会越来越高,Bungie不会是最后一家被收购的知名开发商,游戏业的并购大战战火还将烧向何方,且让我们拭目以待。