五一假期前,暴雪娱乐曾宣布要在今年5月4日公布《魔兽》系列首款手游。5月4日,这款名为《魔兽 弧光大作战》,官方繁中名字叫《魔兽兵团》的手游刚一公布,暴雪便立马登上了热搜第一。

在发布会10分钟左右的时间里,游戏副总监Adam Kugler和资深3D美术师Justine Hamer绘声绘色地介绍《弧光大作战》相关信息,并预告该作将在部分地区开启Beta封测。

而与直播中手舞足蹈的两位开发人员不同,国内围观群众则要冷静许多,甚至在直播和随后的讨论中大多弹幕和评论都是嘲讽和揶揄。

“六年前”的满分玩法

在发布会中,暴雪对新手游的玩法特色介绍如下:收集超过60个精心打造的《魔兽》宇宙知名角色、在拥有超过70个关卡的史诗级单人战役中披荆斩棘、与好友一同应对合作关卡,还能在PvP模式中让自己的战队大显神威、深入地下城,或是参加如团队副本这般极具挑战的合作内容、加入公会、参与PvP,以及更多精彩内容。

据官方介绍,这款手游的玩法灵感来自于塔防手游,暴雪称:“我们的灵感来自塔防游戏,我们的这款游戏并不是一款真正的塔防游戏,而是一款‘塔攻’游戏。

具体到游戏玩法,则是PVP中两名玩家各有一个基地,如果基地被破坏,就会输掉游戏,你需要通过放置不同的兵种与敌人进行战斗,用来保卫己方的基地不被攻陷或摧毁敌人的基地。地图上会有一些特殊建筑,比如集合石、中立防御塔、金矿等等。

玩家开局选手种族和兵种后,点击屏幕就可以放下一队士兵向前自动推进,然后兵种开始冷却,冷却好了可以再放一组。你需要不停占领地图上的关键建筑,再不断攻击敌方阵营,直到一方摧毁另一方的基地,或者时间到了双方比战损决定输赢。

不知各位看到这,是否有些熟悉的感觉?

这不就是《皇室战争》吗?

两者都是相似的排兵布阵的策略逻辑玩法,按照底部的费用进度条,摆放合适的棋子进行攻击,以摧毁对方基地为目标。

在油管上这个游戏的预告片有 28 万的播放量,点赞只有 3400 多,踩却有 16000,足以看出玩家们的态度。不少玩家则直言暴雪“没活了可以咬打火机”、“没想到会以这样的方式回到2016年的夏天”。

已经在谷底

但其实,撇开出品公司和其他偏见,就游戏本身来看,《魔兽弧光大作战》似乎还不错,轻松的节奏、简单易上手的玩法都挺符合当下手机游戏的节奏。画面风格上来说,Q版的人物和建筑,应该能吸引一部分年轻玩家,与此同时,游戏中魔兽人物形象也能吸引一些魔兽怀旧党。

据Sensor Tower的数据估算,Supercell的《部落冲突:皇室战争(Clash Royale)》自2016年3月发行以来,仅仅四年时间,生涯收入就超过了30亿美元(约210.06亿人民币)。

因此,知名《魔兽世界》博主这样评价:“很多人指责暴雪没有创新,其实公司大了都是如此,在新踏入一个领域的时候往往会选择比较稳妥的方式,我是非常理解暴雪的思路的,因为塔防类游戏在欧美是个热门题材,再加上魔兽这样的成熟IP,会是一款可能不叫好但会很稳的赚钱的游戏产品。这样的结果对于公司董 事会还是市场上的投资人那边都好交待。”

事实上,对深陷企业文化泥潭、开发人才大量流失的暴雪来说,开发一款体量相对较轻,底盘更稳的休闲类产品反倒是一个最优解。而且,市场成熟产品模型 + 大IP先行的打法,对当下凡事求稳的暴雪来说是一种非常稳健,容错率也更高的策略。

此外,暴雪毕竟是第一次尝试独立开发移动游戏(《暗黑破坏神:不朽》为暴雪与网易联合开发),他们亟需通过这款产品在移动端沉淀更多技术和经验,跑通手游开发流程,以便为正在研发的另一款魔兽IP手游铺路。

如果说玩法的创新归结于移动端设备的机能和操控方式。那么,这款魔兽手游的 整体画风Q版化,基本没有太考虑硬核端游出身的魔兽的老玩家。这不难看出官方在有意用这款手游吸引年轻玩家,低龄向发展,

而其背后映射的,是暴雪官方对于新增玩家的期待与焦虑。魔兽世界的老玩家对官方的包容度不容置喙,而如何利用这个老IP吸引更多的玩家,“旧瓶酿新酒”显然才是暴雪的主要目标。

对于暴雪来说,在玩家间的口碑由于前几年的“摆烂”早已跌落谷底,既然已经在谷底,那么无论在哪个方向前进,都是向上走。